Сретение. Что это за праздник?

Икона "Сретение"

Что знают наши соотечественники о Сретении?  Некоторые скажут: «Это зима встречается с весной! Солнце на лето – зима на мороз!». Другие начнут вспоминать народные приметы: какая погода на Сретение, такая и весна; капель на Сретение – к урожаю пшеницы; ветер на Сретение – к урожаю яблок, груш и так далее. Ну…ну…, а ещё что?

Да, действительно, слово «сретение» означает «встреча», только 15 февраля по новому стилю (2 февраля по старому стилю) мы празднуем не встречу зимы с весной, а один из великих двунадесятых праздников, установленных православной Церковью, а именно Сретение Господне.

Вот что об этом событии повествует Евангелие от Луки (2:2-39).
Через сорок дней после Рождества Христова, Пресвятая Богородица и Иосиф понесли Младенца Иисуса в Иерусалимский храм. В соответствии с требованием иудейского закона всякий младенец мужского пола должен был быть посвящён Богу. При этом обряде приносилась жертва: богатые и состоятельные люди могли купить при храме ягнёнка, а бедные покупали голубей.

Когда Младенец Иисус был принесён в храм, чтобы совершить обряд, навстречу Пречистой Деве вышел благочестивый старец Симеон из священников храма, которому было предсказано Духом Святым, что он не умрёт, пока не увидит Христа. Симеон твёрдо верил в это и ожидал пришествия Мессии, то есть Спасителя. Увидев Младенца, он сразу духом узнал в нём обещанного Мессию. Симеон взял Младенца на руки и радостно воскликнул, что, наконец-то он увидел Славу народа Израилева, Свет для просвещения язычников и Спасение для всех народов,- что наконец-то Владыка Бог отпускает его с миром (душевным покоем) из временной жизни в жизнь вечную. Слова эти сейчас постоянно звучат во время церковного богослужения:

Сретение

Иосиф и Матерь Иисуса дивились словам боговдохновенного старца, который благословил их и пророчествовал об озлоблении иудеев против посланного для их спасения Мессии, о спорах и пререканиях между Его врагами и последователями. В пророческом вдохновении он видел скорбную Мать, стоящую у Креста, душа которой как бы пронзена оружием. 

Благовещение, возвещенное Марии архангелом Гавриилом, обещало Ей радость, а старец Симеон предсказал, что Младенца и Марию ожидает и скорбь:

Сретение

Тут также находилась и Анна – пророчица, престарелая вдова, которая, можно сказать, всю жизнь жила при храме и ожидала пришествия Мессии. Она также славила Господа и всем говорила о Нём.

Эта история полна духовного смысла. Сретение – это встреча Ветхого и Нового Завета. Ветхозаветное священство встречается в Иерусалимском храме с обещанным Помазанником Божиим, Спасителем душ наших, дарующем нам воскресение. Ветхий договор Бога и человека уступает своё место Новому Вечному Договору.